NBA伦敦赛即将上演 但英国球迷的尴尬是无球可看

作为一个在1996年移居到伦敦的NBA球迷,在英国继续把自己的爱好保持下去着实不是一件容易的事情。

过去想要在电视上收看全场比赛的直播几乎是不可能的,而英国独立电视台(ITV)播放的集锦更多的也是迎合普通用户的需求。

我还记得在1999年,我通过信号模糊不清的联网收音机收听了纽约尼克斯队同印第安纳步行者队的季后赛。有意思的是,转播那场比赛的网站broadcast.com日后被马克·库班和他的合作伙伴以57亿美元的价格出售给了雅虎。这一电台直播服务在雅虎公司并没有保留太久,但是库班却用赚到的钱买下了达拉斯独行侠队——这也是他最为人们所熟知的事迹。

尼克斯队进入到了1999年的NBA总决赛,但是我收看他们与圣安东尼奥马刺队之间的系列赛的唯一途径就是去我的一个朋友家里,因为他的家里接入了一家德国体育频道的卫星信号。

当时,一家位于皮卡迪利街上的运动餐厅(现已停业)偶尔会转播重要的NBA比赛,通常是通过海外的卫星频道。不过,播放的效果并不是一直流畅。

我还记得自己去那里观看2002年西部决赛洛杉矶湖人队同萨克拉门托国王队系列赛第七场比赛时候的场景。对于所有球迷来说,那场比赛都堪称经典——除了当时在那家运动餐厅里收看比赛的我们。

让我来解释一下:那场比赛的开球时间是英国时间的晚上9点30分,我们当时得到了承诺,这家餐厅会一直营业到比赛结束。但一直到深夜,湖人队的沙克·奥尼尔和科比·布莱恩特与国王队的迈克·毕比和克里斯·韦伯之间的较量依然互不相让,比赛一直打到了100平。

“抱歉,餐厅要打烊了,你们必须要离开了,”当时我们这样被告知,餐厅里爆发了一阵嘘声。作为一个折中的方案,运动餐厅的工作人员允许我们聚集在街道上,透过玻璃,通过他们店内的屏幕观看比赛。

但是最终,他们还是把电视关掉了。因为在当时那个还没有智能手机的时代,没有人知道比赛什么时候会结束。

这就是英国的NBA球迷们曾经的生活。几个赛季之后,天空体育买下了NBA比赛在英国的转播权,但是我们没有录下比赛的方法。你不得不熬一整晚观看比赛,或是在网络上找到比赛集锦。不过,硬盘录像机(DVR)的出现改变了这一切。2008年在波士顿凯尔特人队战胜洛杉矶湖人队的总决赛,我就可以在自己闲暇的时候看完一整场比赛了。

本周,波士顿凯尔特人队将会出征NBA伦敦赛,迎战费城76人队。 图片来源:网络

再过一段时间,NBA联盟推出了国际版的NBA联盟通(League Pass),这是一个提供比赛直播和点播服务的网站和app。虽然包括比赛精华在内的一些功能在此之前已经可以通过app来完成,但是这还是极大改善了英国的NBA球迷的现状。

“在五六年之前,这(收看比赛)还是不可能的事情,”居住在伦敦的40岁NBA球迷理查德·杰雷特说道,“但是现在对于球迷们来说,事情要容易了不少。虽然由于时差的缘故,困难还是存在的,但是在此之前,这是完全不可能的事情。”

杰雷特是一个忠实的骑士队球迷。在去年6月,他与自己的妻子一起飞到了克利夫兰,现场观看了NBA总决赛的第四场比赛。对他而言比较幸运的是,那场比赛是骑士队在那个系列赛里唯一的一个胜场。

“那太疯狂了,”杰雷特在谈到自己的这段经历时表示。他坦承自己为了这场比赛花了几千英镑,但是“花的每一分钱都是值得的,我向你保证。”

杰雷特的好友理查德·佩尔也同样是骑士队的球迷,他表示在英国支持自己最喜欢的球队“是一个真正的挑战”,主要原因是他更喜欢观看比赛直播。

为了观看骑士队重要的常规赛和季后赛比赛,36岁的佩尔经常需要熬一整夜,这也使得就职于金融行业的他往往在只睡了两个小时之后就要去上班。

“这或许是很难调节的,但是这就是现实,”他在谈到自己适应美国与英国的时差时表示。不过让佩尔能够得到些许安慰的是,他在周日晚上观看比赛的时候会好过一些,因为那一天的比赛通常都会被安排在英国时间晚上8点钟——这个时间显然要舒服得多。

“如果这个时间转播的比赛更多一些,我一年能看上几百场球,”他补充说道。

弗兰克·麦金农表示,NBA将常规赛带到伦敦,举办伦敦赛的举措是迎合英国球迷需求的“非常重要一步”。在谈到本周将于O2体育馆举行的波士顿凯尔特人队同费城76人队的NBA常规赛时,他说这是“伦敦举办的第一场正规的NBA比赛”。

身高6英尺7英寸的麦金农曾经是大伦敦猎豹青年队的球员,他透露自从自己在7岁时看到了沙克·奥尼尔与“便士”哈达威的比赛之后,他就迷上了NBA。在当时,他会去收集《扣篮》(SLAM)杂志,并且通过家用录像带观看比赛。在13岁的时候,他进入了大伦敦猎豹队。那时,他“从来没有停止过看比赛”。

现在,他更多的是去YouTube网站上观看比赛集锦,然后在NBA官方网站上查看比分。

“在9分钟的时间里,你也许就能欣赏到比赛里95%的进球。无需坐上两个小时,你就可以感受全场比赛,”他解释道,“你就能知道勒布朗(詹姆斯),朗佐(鲍尔),凯里(欧文)和勇士队的球员们在比赛里做了些什么。”

在2012年伦敦奥运会的时候,麦金农花了1200英镑现场观看了篮球决赛,见证了美国队的夺冠时刻。本周(伦敦当地时间1月11日晚)在凯尔特人队和76岁的比赛的时候,他不在伦敦。他表示如果自己能够去现场看比赛的话,他会想办法买到场边的球票的。

“这是一场很有趣的比赛,因为场上有很多有天赋的球员,”他如是说道,并且提到了凯里·欧文,杰森·塔图姆,本·西蒙斯和乔尔·恩比德的名字,“只要能够继续将这样的球队带到伦敦,球迷们会很感兴趣的。”

现如今,NBA是全世界范围内最注重社交媒体传播的体育联盟之一。NBA的脸书页面(主页上有3470万关注者,英国版页面则有另外的140万关注者)、推特(2720万关注者)和Instagram(2620万关注者)每天会为欧洲的球迷们提供比赛的短视频和精彩集锦——这也使得现在的网络电台已经变得如同“端尿盆罚球”一样跟不上时代了。

(翻译:王慧男)