亚马逊也去做人工智能芯片了,先给音箱用

继苹果、Google 涉足芯片设计领域后,亚马逊也要自己开发芯片。

从消息人士处获悉,亚马逊正在为音箱(Echo 系列)设计人工智能芯片,目的在于让这些设备搭载的虚拟助手 Alexa 能更快响应用户指令。

亚马逊拒绝置评。

目前 Echo 有一个相对简单的芯片,它接收到唤醒指令 “Alexa” 后,将后面的内容传到云端服务器处理,最后传回设备执行播放音乐、一键下单、查天气/时间等操作。亚马逊声称这一过程加密。

人工智能的芯片可以加快这一运算进程,听歌、报时间这种简单的指令可以直接在本地完成运算。

“如果你将大部分语音识别转移到本地设备上,那么体验会更好,”语音处理初创公司 Babblabs 首席执行官 Chris Rowen 对 Information 说。“这也将使硬件和电力成本大幅下降。我认为这是自然而然的事情。”

今后,人工智能芯片还有可能用在亚马逊云服务 AWS 上,该部门首席工程师 Randy Huang 在领导 AWS 的人工智能项目,但不一定是芯片。加入亚马逊前,Randy Huang 拥有多年芯片架构方面的工作经验。

如果亚马逊真这么做,它可能正跟随 Google 的脚步。2016 年,Google 推出了一款名为 TPU(Tensor Processing Unit)的处理器,专门运行其深度学习算法。Google 表示该芯片正在运行其搜索、街景、照片和翻译等多项服务。现在 Google 不但自己用,还把 TPU 提供给其他公司,比如 。

过去数年,亚马逊通过收购、招聘取得了开发芯片的能力。2015 年,它以 3.5 亿美元收购以色列芯片制造商 Annapurana Labs。目前正是该公司为亚马逊开发人工智能芯片。

去年 12 月,亚马逊收购了家庭安防摄像头厂商 Blink,当时并未披露确切金额和收购目的。但昨天路透报道称,亚马逊在这笔交易上花了 9000 万美元,它看中 Blink 的芯片设计能力。后者开发的低功率芯片可以让摄像头靠两节五号电池运行两年。

人才储备方面,调研公司 Paysa 的数据显示亚马逊已经招募 449 名有芯片专业知识的员工,还计划再招 377 人。

Google、苹果、亚马逊这些直接接触用户的互联网巨头都因为人工智能需求开始自制芯片。对于传统芯片公司英特尔、高通和英伟达来说,这不是什么好消息。


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