推荐阅读

北极发现了 79 万吨水银,这是人类年排放的 400 倍 | 好奇心小数据

人类已经知道,约 10 年前就开始融化的北极永冻土会释放出大量的温室气体甲烷——对全球变暖的“贡献”是二氧化碳的 30 倍——科学家最近还发现,它也可能释放出大量的汞,俗称水银,一种足以引起严重神经疾病的毒素。

2 月 5 日 指出,有大约 79.3 万吨(±46.1 万吨,目前还没有非常准确的数字)的汞被冻结在永久冻土层中,“永久冻土层的汞含量是地球其他地方土壤、大气、海洋的两倍。”

而根据研究人员估计,永冻层所在的北半球冻土区域内的汞储量总和约为 165.6 万吨(±96.2 万吨),成为地球上已知最大的汞库。

永冻层是极寒地区常见的自然现象,它是一个巨大的冰封装置,稳定存在长达一千年以上,对于环境扮着重要的角色。比如,永冻层可以作为碳循环中的主要碳去处,防止碳滞留在地面和大气中,但是当全球变暖,微生物更加活跃,它们就有可能被释放出来,加剧全球变暖的速度,造成恶性循环。

至于永冻层里的汞是怎么来的?汞是全球生态系统中能完善循环的唯一重金属,具有全球循环的特点,存在于大气、海洋、陆地和生物体中。通常来说,被植物吸收的汞在植物腐烂分解后会释放到大气中,但在北极地区,植物不会完全分解,而是进入土壤被冻结了起来。

汞的全球循环示意图 /《2013年全球汞评估报告》

“随着未来的冻土融化,这部分汞将释放到环境中,对人类和我们的食物供应产生未知的影响。”

事实上在 2017 年 7 月的夏天,被称为人类净土的北极阿拉斯加苔原地区就已经发现汞污染。《自然》杂志当时公布的一项调查认为,人类活动是汞最初进入北极地区的始作俑者。

“北极是目前气温增长最快的地区之一,其增速约是北极以南地区的两倍。” “这会导致更多的汞污染流入海洋吗?我们尚不清楚,而这正是令人担忧的地方。”

从人类进入工业时代开始,汞的人为排放就开始迅速增加,并已经远远超过了自然循环的速度。根据 2013 年联合国环境规划署发布的 ,人为排放到大气中的汞约占 30%,自然排放占 10%,剩余的 60% 为“再排放”,指的是过去几个世纪以来,排放到大气中的汞沉积到土壤、海洋、植被后再次释放到大气的过程。

这份报告估计,2010 年全球因人类活动排放到大气中的汞约为 1960 吨,其中“手工作业和小规模金矿”是最大的人为排放源,约占 37%,其次是煤炭燃烧(24%)。

从 1850 年代的美国淘金热开始,水银被淘金者们用来提炼黄金。这一手段直到今天也没有变化,只不过地点转移到了亚洲、非洲、南美的 70 余个国家。联合国环境规划署估计,至少有 1000 万淘金者(包括 400 万妇女儿童)在小作坊式的小型金矿工作,这里出产的黄金占世界黄金总产量的 15%。

“这是个快速发财的门道,” ,大部分汞都是非法进入她的故乡印尼的,“挖到金矿石,就能赚到钱——但也会中毒。”

汞中毒历史上最著名的例子是 62 年前折磨日本数千人的水俣病。1956 年,日本熊本县水俣市附近的一个渔村里诞生了一名叫做 Shinobu Sakamoto 的女婴,她三个月大时仍然抬不起头,被医生确诊为脑瘫。但水俣湾附近的死鱼、被当地人称为患了“舞蹈病”的猫则表明 Sakamoto 的病不只是脑瘫这么简单。

从首次发现水俣病到窒素公司停止生产乙醛的 12 年间, 该公司又向湾内排放了 80~150 吨甲基汞。 

该事件触发的不仅是半个世纪针对水俣市新日本窒素(Chisso)肥料株式会社等工厂污染的诉讼,也推动了日本的环保改革,以及 2013 年各国要求对汞进行规制而签订的《水俣公约》。

直到 2017 年 8 月 16 日,《水俣公约》在包括中国在内的缔约方才正式生效,即日起禁止新建的氯碱生产使用汞作为催化剂、禁止生产汞电池等等,而自 2026 年 1 月 1 日起,含汞体温计和血压计也将禁止生产。

根据《2013 年全球汞评估报告》,中国排放到大气中的汞约为东亚和东南亚地区的 3/4,相当于全球总排放量的 1/3,这和中国的工业化进程以及高度依赖煤炭能源的状况都密切相关。

。而北极冻土里的 79 万吨汞只是距离我们最遥远的一个,关于它所能造成的影响和风险的严重程度目前还不得而知。

“我们认为,这代表了上一次冰河期以及之后的汞的积累。”最新的这项研究由美国地质勘探局的水文学家 Paul F. Schuster 主导,并和其他 16 名来自各个国家、大学及独立的研究人员共同撰写。Schuster 表示,此前科学家已经了解汞的全球循环会给北极带去汞,但“现有的计算大大低估了冻土中的汞(含量),这表明我们需要重新评估北极地区在全球汞循环中的作用。”研究还指出,如果人类维持目前的排放水平,北极冻土到 2100 年的融化程度会达到 30%-99%。


制图:冯秀霞

题图来自:

相关

医生如实开诊断被打骨折 凶犯3个月后仍逍遥法外

税收账本“亮眼” 减税礼包“不小”

美媒:中国范儿重新定义“中国制造”

苹果“掌门人”敦促彭博撤回“恶意芯片”不实报道

刘鹤:不支持民营企业发展的行为必须予以纠正

雅鲁藏布江堰塞湖洪水威胁基本消除

9月份一线城市房价环比下降 二三线城市涨幅回落

广东加强基础研究建设粤港澳大湾区科技创新中心

湖北:产能国际合作走好“三部曲”

广东多措并举吸引社会资金加强基础研究